Elevage de Golden
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Les caractéristiques du westie

Le westie


Silhouette : 7,5 à 10 kg (mais non précisé dans le standard)

Taille : 28 cm environ

Poil : double, poil de couverture dur de 5 cm, sous-poil doux et épais

Robe : Blanc

Tête : forte, museau puissant et légèrement plus court que le crâne

Yeux : Bien écartés, moyens, foncés

Oreilles : Petites, droites, portées fermement

Queue : Longue de 12,5 à 15cm, droite, portée fièrement

Caractère : Vif, têtu, affectueux, rustique

Histoire

Le Westie est le terrier d'Écosse le plus récent, bien que des chiens du même type aient été répertoriés dès le XVIIe siècle sous le nom de white doggies. Ses deux ancêtres sont, de façon sûre le Cairn Terrier, et plus hypothétiquement le Bichon Maltais, rescapé du naufrage de l'Invincible Armada au XVIe siècle sur l'île de Skye. Ce dernier serait à l'origine de la couleur blanche du Westie.

A l'origine les chiots Cairn porteurs de cette couleur étaient systématiquement éliminés à la naissance, car considérés inaptes à la chasse.

Ce fut le hasard qui fut à l'origine de la création du Westie. Un jour au XIXe siècle en Argyll le colonel Macolm of Poltalloch partit à la chasse au lapin avec ses Cairns, et par accident tua son meilleur chien qu'il avait confondu avec sa proie. Très affecté par ce drame il décida à compter de ce jour de n'élever plus que des Cairns blancs de façon à ce qu'aucune confusion ne se reproduise. Avec un patient travail de sélection sur ses Cairns fauves il obtint des chiens de couleur sable très clair, qui furent les premiers Westies. La couleur ne fut perfectionnée que plus tard.

Le Westie fut reconnu officiellement en 1906 par le Kennel Club anglais. Avec la reconnaissance du Cairn Terrier en 1912 les deux races, qui n'étaient à l'époque que deux variétés, pouvaient se croiser. Ces croisements furent interdits en 1924 et le Westie, qui n'était alors qu'un « Cairn blanc », acquit ses propres caractéristiques pour s'orienter vers un modèle plus sophistiqué, tandis que le Cairn est resté dans le type d'origine.

Désormais avec plus de 2 500 naissances annuelles le Westie est le terrier d'Écosse le plus populaire en France .

 

Caractère et style de vie

C'est un terrier, un vrai ! Le Westie n'a pas renié ses origines de chasseur des rudes régions d'Écosse. Chasseur impitoyable de vermine, c'est un grand sportif, compagnon idéal du jogger. Ce n'est pas un chien d'appartement. De grandes sorties dans la nature, ou des sports tels que l'agility, lui font le plus grand bien.

A la maison c'est un chien affectueux, joueur et très rusé. Il a grand besoin de compagnie. Il est très proche de son maître. Ce n'est pas du tout un chien de garde mais il veut quand même faire son travail de chien (chien de garde) car il est fondamentalement sociable et amical envers tous. Il peut être très calme quand son maître le demande et être très actif.

Le Westie est un chien assez dominant, aussi son éducation doit être menée avec fermeté. Mais il ne faut pas s'attendre à avoir un chien aussi obéissant qu'un berger, car ce n'est pas dans sa nature.

Entretien

Le Westie ne doit pas être tondu, mais épilé. La tonte donne un poil très mou et difficile à démêler. Elle doit donc être réservée aux chiens âgés ou malades.

Au quotidien : bien démêler le poil sous le ventre, sur le dos, sur les pattes et entre les pattes arrières. Brosser dans le sens contraire de la pousse. Ne pas le laver souvent (1 à 2 fois par an), car le shampooing retire le sébum nécessaire à une bonne protection contre les infections cutanées. Pour le garder blanc, on peut lui faire une sorte de shampooing sec avec du carbonate de calcium : saupoudrer, faire pénétrer et brosser le poil. Le chien sera emmené tous les 3 mois au moins chez un toiletteur spécialiste en épilation. L'épilation consiste à retirer le poil mort et n'est pas douloureuse.

Dans le cas d'un westie d'exposition, le travail de toilettage doit être de qualité et nécessite un sens artistique.

 


 

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